Plástico para combustível: criando energia a partir de plásticos não reciclados

Plástico para combustível: criando energia a partir de plásticos não reciclados

 Hoje estamos reciclando mais plásticos do que nunca.

A reciclagem pode transformar esses recursos valiosos em novos produtos, como pára-choques de carros, jaquetas de lã, madeira plástica para o convés do quintal e embalagens protetoras. Mas alguns plásticos não podem ser reciclados economicamente hoje. Existe uma opção melhor do que enterrar esses recursos em aterros sanitários? Uma alternativa promissora é a conversão de plásticos em combustíveis. Assim como parece, essas tecnologias convertem plásticos usados ​​não reciclados em petróleo, combustíveis e outros produtos à base de petróleo. O processo é bastante simples. Os plásticos que atualmente não estão sendo reciclados são aquecidos sem oxigênio – usando um processo chamado pirólise – para converter os plásticos em um estado gasoso. Esses gases são então resfriados e podem ser condensados ​​em diferentes produtos: petróleo bruto que pode ser refinado em combustíveis e as matérias-primas de outros produtos, incluindo plásticos; combustíveis de transporte para carros, ônibus, navios e aviões; produtos petrolíferos, como petroquímicos e lubrificantes, que podem ser usados ​​na fabricação e em outras indústrias; e óleos combustíveis para produzir eletricidade.

Como as tecnologias de plásticos para combustíveis podem nos fornecer a capacidade de desviar materiais valiosos dos aterros e criar uma fonte abundante de energia alternativa,

os benefícios econômicos e ambientais dessa tecnologia são impressionantes. Se a capacidade atual fosse expandida para que os EUA pudessem converter todos os seus plásticos não reciclados em petróleo a cada ano, poderíamos produzir 5,7 bilhões de galões de combustível de transporte anualmente – o suficiente para abastecer quase nove milhões de carros por ano. Além disso, os EUA poderiam apoiar até 600 instalações de plásticos em combustíveis, o que poderia gerar quase 39.000 empregos e até US $ 9 bilhões em produção econômica. Além disso, essas tecnologias podem reduzir as emissões de greenhousegas em até 70% quando comparadas às formas tradicionais de extração de petróleo bruto. Mas as empresas que processam materiais plásticos e combustíveis estão encontrando um obstáculo para alcançar esses benefícios. Infelizmente, as estruturas legais existentes em alguns estados não respondem por essas tecnologias e as tratam incorretamente como um descarte regular de resíduos.

O resultado: as comunidades continuam enterrando recursos valiosos em aterros sanitários.

Os formuladores de políticas podem remover esse obstáculo atualizando as regulamentações e permitindo que os processos reflitam as tecnologias do século XXI, tratando os plásticos para combustíveis igualmente com as tecnologias de energia renovável e reconhecendo as tecnologias de plástico para combustível pelo que são: um complemento aos programas comunitários de reciclagem; fonte doméstica de energia alternativa e um impulso para os empregos americanos; um processo de fabricação que utiliza recursos que, de outra forma, seriam destinados a aterros para criar produtos valiosos em comunidades em todo o país. É hora de parar de enterrar recursos valiosos e adotar tecnologias que são boas para o meio ambiente e boas para a América. 

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